瞭望东方周刊杨继伟2017-01-05

  汽车自动驾驶时代正渐行渐近。

  2016年1月,奥巴马政府曾打算将2017年预算中的40亿美元用于成立一个关于“加速自动驾驶科技”的长达十年的项目。这无疑是对整个汽车行业创新支持的明显信号。当时,美国交通部部长安东尼·福克斯在发言中认为:“我们处于自动驾驶技术新时代的边缘。”

  源于人工智能的自动驾驶技术,其软件和汽车硬件结合的特殊性,让很多科技公司看到了其中蕴藏的颠覆性机会。这些年里,科技巨头谷歌和苹果都在尝试改造传统汽车,描绘汽车未来。


  苹果的新梦想

  近期,苹果虽然停止了自己制造汽车,但却将更多的注意力放在汽车自动驾驶上面。

  最近,苹果产品完整性部门主管史蒂夫·肯勒尔(Steve Kenner)的一封信件清晰地表明苹果正在从事自动驾驶汽车项目“泰坦(Project Titan)”的研发。

  在这封寄给华盛顿美国国家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration,NHTSA)的信件中。史蒂夫·肯勒尔提出了三点政策上的建议。

  第一,从政策上再次对自动驾驶汽车行业的安全、移动性和合法性产生的影响进行评估;第二,在设计过程中确保自动驾驶汽车的隐私性和安全性;第三,自动驾驶汽车可能会对公众造成的影响,比如对就业造成的影响。

  苹果选择在这个时间点上致信国家公路交通安全管理局并不是巧合。

  2016年9月20日,美国交通部发布了首个联邦自动驾驶汽车政策文件《联邦自动驾驶车辆政策》。在业内人士看来,新的政策法规表示政府将为自动驾驶汽车“铺就一条安全和灵活的道路”。这无疑是在给正在自动驾驶汽车这条路上前进的各家公司进行引导。正是因此,苹果看到了自己机会的来临。


  谷歌调整汽车计划

  紧随苹果之后,谷歌也放弃了自制汽车的项目。

  来自美国的消息称,代号为Chauffeur的项目未来会被谷歌无人驾驶团队从其X登月计划中移除。取而代之的是,谷歌可能会与传统汽车生产商合作,将其传感器装置融入到传统汽车中。

  也就是说,以后可能不会再有独立的谷歌无人汽车了,谷歌将成为各个汽车生产厂商的自动驾驶技术提供者。

  谷歌正在调整公司长达8年的汽车项目方向。

  据称,谷歌将会与汽车生产商合作,生产传统的汽车,可能会在明年年底发布带自动驾驶功能的共享汽车服务。

  谷歌自动驾驶项目既有的车型包括十几辆雷克萨斯SUV,和一些双座的Pod-car。据报道,这些车在美国的4个城市完成了上百万英里的测试。

  菲亚特克莱斯勒(Fiat Chrysler)正在为谷歌生产一款新的原型车,是基于Pacifica车型。如果测试成功,这些汽车最终将会被用于商业服务。2016年5月,这两家公司宣布合作,共同开发自动驾驶的汽车。双方的合作中,谷歌提供激光雷达和相机技术,这些是让汽车实现自动驾驶的基础。

  那么问题来了,自动驾驶领域的“Google Inside”抑或“Apple Inside”会成功植入传统汽车吗?


  丰田的创新

  传统汽车公司有多少愿意接受谷歌和苹果来改造自己,反正世界上市值最高的汽车公司丰田并没有这个意愿。

  为了迎合这个潮流,丰田也欲自己建设“移动服务平台(Mobility Service Platform,简称MSPF)。但是,丰田将会掌握新平台建设的全部控制权,而不是直接交给硅谷的科技公司完成。

  丰田新成立的汽车互联公司的总裁友山茂树坚定地认为:“为了确保客户的安全,车企必须自己提供平台”。

  事实上,不少硅谷的科技公司都在计划造车并进入车用软件的正规开发,但丰田却不肯对这些公司打开大门。

  在丰田描绘的未来数字化汽车里:安卓和苹果的手机屏幕能够通过其与福特共同开发的Smart Device Link以“映射”的方式投影到汽车的显示屏上,但真正的应用由丰田开发,或者由第三方使用丰田提供的API接口开发。

  丰田的应用程序能够提供现在Car Play和Android Auto的全部功能,但针对客户的驾驶体验进行了更深层次的定制化——动态地图(Dynamic Maps)可以像谷歌地图那样显示出最佳路线,但由于与车载传感器高度集成,动态系统还能够警示路面结冰或者在有自然灾害发生时对疏散路线以闪烁显示,动态地图将实时更新,将前方车辆收集到的信息在地图上实时显示。


  传统汽车厂商的反击

  其实不光是丰田,其他汽车公司也有着类似的动作,特别是那些有能力自建平台的公司,它们以独立或者联合的方式,目的正是不让谷歌和苹果染指自己的数据资源。

  不久之前,雷诺-日产联盟宣布将推出类似的平台项目;而福特则宣布将联合黑莓为今后的智能互联汽车开发应用软件。

  2015年,德系品牌戴姆勒、宝马和大众共同出资31亿美元买下诺基亚地图服务供应商HERE,似乎也是对谷歌和苹果现有免费服务的“嘲讽”。

  在日本也有一家类似的公司——Dynamic Map Planning,它由三菱、Zenrin以及其他9家汽车制造商联合成立,目的是为未来的自动驾驶汽车提供高精度地图及云处理服务。

  事实上,丰田之所以选择这么做是战略层面的考量。因为动态地图产品的成功对量的要求很高,路上跑的联网汽车越多,最终地图功能的实现会更令消费者满意。而一旦所有车辆都具备谷歌无人驾驶汽车的能力,那就完全可以进行半自动驾驶的实验了。丰田判断认为,到时候谷歌地图很可能像现在的纸质地图一样会慢慢走向衰亡。

  传统汽车公司选择自立门户,更多可能还是出于利益考虑。Arthur D Little管理咨询公司估计全球汽车后市每年的规模在8000亿美元左右,而谷歌去年的广告收入才仅190亿美元。

  然而,在没有传统汽车公司包袱、新能源方向的互联网造车浪潮里,以苹果和谷歌为代表的科技公司,或许会成为汽车产业中的弄潮儿。

瞭望东方周刊 总第 695 期