瞭望东方周刊刘砚青2017-04-13

  人一生有三分之一时间都用在了睡眠上。然而随着生活节奏不断加快、社会压力越来越大,很多上班上学族都感到自己的睡眠时间变短、睡眠质量转差。早高峰的地铁,更是被困倦不堪、哈欠连天的面容塞得满满当当。

  说起睡眠问题,很多人都以为仅是指辗转反侧、夜不能寐。实际上,睡眠障碍除了失眠,还包括各种各样的睡眠异常。

  例如,有些人在入睡前会出现双下肢难以描述的不适,而这种感觉又会在白天自动消失;还有些人经常在睡眠过程中出现一些异常行为,如大笑、喊叫、四肢舞动等,醒后却全然不知……据北京大学第三医院神经内科主任医师鲁明介绍,上述两种状态很有可能是“不宁腿综合征”和“快动眼睡眠行为障碍”的临床表现。

  除此之外,过度嗜睡、睡眠增多也都属于睡眠障碍的范畴。大家常说的失眠,也分为入睡困难、早醒、睡眠质量下降等不同表现。

  在中国睡眠研究会理事长、北京大学人民医院主任医师、北京大学医学部睡眠医学中心主任韩芳看来,睡眠和吃饭喝水一样都属人类本能。因为会影响到人体全身各个系统,一旦睡眠出现问题,就会给身体带来多种意想不到的伤害。

  “毫不夸张地说,睡眠障碍所导致的损伤会让人们在不知不觉中走向死亡。尽管一天不睡两天睡不着或者睡不好不会有太多特殊感觉,但长时间的睡眠障碍会带来不堪设想的后果,所以我们说睡眠不良也是慢性杀手。”

  韩芳对《瞭望东方周刊》说,睡眠障碍本身可导致多种疾病,例如,阻塞性睡眠呼吸障碍(OSA)可导致慢性头痛和高血压,严重失眠可能是糖尿病的危险因素。

  另一方面,很多慢病都是以睡眠不好为主要表现的,例如快动眼睡眠行为障碍可能是帕金森或其他多种神经系统变性病的早期表现;早醒通常是抑郁焦虑状态的伴发症状;睡眠增多往往常见于偏头痛患者。

  “夜里多梦易醒、睡眠质量下降会严重影响我们的情绪,长此以往恶性循环下去,还会带来严重的社会问题。”韩芳告诉本刊记者,很多抑郁症患者都存在严重的睡眠障碍,为了摆脱这种长期的痛苦纠结,很多人会选择自杀来终结生命。

  美国斯坦福大学对420名中老年人的研究发现,睡眠不良与自杀率上升之间具有关联关系:存在持续性睡眠障碍的人,其自杀的可能性会比普通人高出1.4倍。这项研究最终将自杀率上升的原因归结为睡眠不足会引发严重的健康问题和心理压力。

  就中国而言,现已是全球交通事故死亡率最高的国家,而相当一部分疲劳驾驶的司机都是存在睡眠障碍者,他们出现交通事故的几率比普通人高出7倍。

  2013年10月发表在全球知名学术期刊Science杂志上的一篇文章指出,美国纽约罗切斯特大学多位学者研究发现,睡眠的主要作用在于修复,它可以帮助人们清理大脑中的有毒代谢物,在人们休息时像“洗碗工”一样把那些可以聚合为致病性斑块的“垃圾”清除到细胞外。

  这项研究指出,阿尔茨海默症、帕金森、中风等多种神经系统疾病都与睡眠障碍有关,睡眠出现问题会使毒素累积,导致大脑损伤。因此,良好的睡眠对于延缓衰老、预防各种神经系统变性病具有重要作用。

  美国约翰霍普金斯大学一项对70名年龄在53~91岁成年人进行的研究发现:每晚睡眠状况不好的人被发现其大脑中β-淀粉样蛋白的沉积量较多,而这种化合物被称为老年痴呆症的明确标志物。

瞭望东方周刊 总第 715 期