瞭望东方周刊云无心2017-08-03

  酷暑高温,随处可见冰爽的饮料。酸梅汤、椰汁、碳酸饮料……哪个是你的最爱?就健康而言,这些消夏的饮料是否真的一无是处?科技进步能帮助我们享受健康营养美味的饮料吗?


  从何而来的“100%纯天然”

  2016年底,美国著名饮料公司澎泉思蓝宝集团以17亿美元收购了一个叫BAI的饮料品牌。BAI成立只有几年,产品是一系列所谓的健康饮料。这个品牌的卖点是“100%纯天然”“每瓶5大卡热量”。低热量和纯天然,是注重健康的消费者对于饮料的最大期望。

  BAI抓住了这个趋势,在短短几年间,把年销售额做到了4亿美元。澎泉思蓝宝集团出价17亿美元,被许多人认为超过了BAI的实际价值。但他们之所以溢价收购,是看中了这个品牌在澎泉思蓝宝的销售体系中能够快速扩张。

  被如此看好的产品到底健康在哪里呢?

  这种“抗氧化浸出物”饮料,其成分除了水,最多的就是该品牌特有的复合甜味剂,就是他们自己按照某种比例混合了赤藓醇和甜菊糖。除此之外,还有一些浓缩果汁、天然香精、几种有机酸以及咖啡和茶的提取物。

  简而言之,这种饮料其实就是加了甜味剂和一些香精的水。只不过所用的甜味剂是天然提取物,香精也是消费者熟知的提取物,于是整个产品就可以宣称“100%纯天然”。


  关于水,有三条简单粗暴的结论

  饮料最核心的作用是补充水分。从核心功效的角度出发,纯水是最好的饮料,完全有用而不含有附带累赘成分。只要是合格的饮用水,就可以满足要求。

  不过,商人们显然不满足于此。卖水,也要卖出“花”来,也就是生产许多宣称具有特定功能的水。比如“磁化水”“小分子团水”“弱碱性水”“富氧水”“水素水”……一一去解析这些“忽悠”太过麻烦,大家可以记住一个简单粗暴的结论:任何宣称具有特定功能的水,都是骗人的。

  但是,纯水实在太过于平淡了。水的pH值和水中的矿物质,对于味道和口感有比较明显的影响。自来水、纯净水和矿泉水,喝起来有可能会有一定的差别,而又有商家把这种差别包装成“健康差异”。这里给出第二个简单粗暴的结论:各种合格饮用水的差别基本上只是感官体验上的,在营养上的意义小到可以忽略——那些宣称“来自于XX,常年饮用有助健康”的水,只不过是“我有钱,活得比别人精细”而产生的心理优越感而已。

  很多人希望饮料有丰富的味道,“好喝”。食品饮料行业有一条公开的潜规则:味道不好就加糖。所以,市场上多数好喝的饮料,都含有大量的糖。一般而言,人们觉得“好喝”的甜味,需要10%左右的蔗糖。

  糖,或许是现代人饮食中最大的不健康因素。考虑到实际生活中的摄入量,其影响比反式脂肪还要大。实际上,绝大多数人的反式脂肪摄入量都远远低于世卫组织推荐的控制标准。而世卫组织推荐的“添加糖”控制标准大约是每天50克,一瓶500毫升的甜饮料就达到了。传统的软饮料,如可乐、雪碧、汽水等,都是这样的含糖量,再加上其中的酸对牙齿的腐蚀作用,它们除了“解渴”“好喝”,在健康方面的确一无是处。

  市场上有很多含有“功能成分”的饮料,比如“冰红茶”“冰绿茶”“凉茶”“奶茶”“果汁饮料”“乳饮料”“乳酸菌饮料”等等,一般也都含有大量的糖。虽然营销中大肆鼓吹那些“功效成分”的健康价值,但实际上是可以忽略的,而他们绝口不提的糖对健康的影响才是值得关注的——当然,这种影响是负面的。

  于是,有了第三条简单粗暴的结论:凡是含糖量高的饮料,不管鼓吹什么“功效成分”,对于健康的不良作用都大大超过“莫须有”的健康功效。


  “天然甜味剂”的机会

  为了满足消费者对甜味的需求而又避免糖的危害,甜味剂饮料应运而生,赢得了巨大市场。饮料行业的巨头两大可乐,也纷纷推出了用甜味剂取代糖的“非经典”版本。

  不过,近年来,不少科学研究发现,应用最广泛的几种合成甜味剂,并不像以前认为的那样好。比如说,它们虽然不含热量,但是也不会产生糖带来的满足感,也就可能导致人们吃下更多其他的食物。更重要的是,它们似乎会影响肠道菌的状况,从而导致以前不知道的问题。所以,“无糖饮料”同样也遭遇了信任危机。

  “天然甜味剂”也因此获得了机会。虽然比人工合成的甜味剂要贵,但“天然”的标签使得人们很愿意相信它们没有安全问题。BAI所用的赤藓醇和甜菊糖,就是这种情况。除了它们,来自于罗汉果的甜苷也受到了越来越多的欢迎。


  适量饮用茶、咖啡和可可

  传统的世界三大饮料是茶、咖啡和可可。作为各具特色风味的植物提取物,它们都含有丰富的多酚类化合物。多酚是健康领域的宠儿,许多研究显示它们具有各种健康功效。对它们的研究也汗牛充栋,总体的结论是:如果适量饮用(一般指每天几杯的量),这三种饮料带来的健康益处都大大超过“可能的坏处”。

  不过,纯茶、黑咖啡、纯可可,味道都不是那么可口,如果加入糖或者“伴侣”来调味,也就变成了“含糖含脂饮料”——所谓“健康价值”,也就要被增加的糖和脂肪所抵消。

  还有许多人用各种花果来泡水喝,比如菊花、玫瑰花、柠檬、枸杞,等等。这些“花果茶”大致跟茶和咖啡一样,是增加了花果味道的饮料。如果不加糖,那么其中的植物提取物多少有一些多酚化合物,也算有着“聊胜于无”的健康价值。

瞭望东方周刊 总第 740 期