瞭望东方周刊王元元2017-10-26

  在鹰潭市供水集团的监控大厅里,工作人员正目不转睛地盯着滚动的大屏,一旦发现某个用户的名字变成红色,即通知技术人员,排查出水管的泄漏情况,并及时修补。

  仅通过这一个措施,鹰潭城市供水的漏损率便可大幅度降低。“这些都得益于一种全新智能水表的使用,使得我们能及时找到供水管网的渗漏点。”鹰潭市供水集团副总经理艾晖告诉《瞭望东方周刊》。

  目前,这种窄带物联网智能水表已在鹰潭大规模推广:自2017年4月在鹰潭上线商用至今,安装总量已达20608台。

  这只是鹰潭窄带物联网产业发展的一个缩影。

  人们很难想象,在过去10个月里,这座因“涟漪旋其中,雄鹰舞其上”而得名的赣东北工业重镇,实现了窄带物联网产业“零起步、高速度”的跨越式发展。

  “如今,鹰潭已经掀起了NB-IoT热潮,各行各业都在思考并行动,想搭上窄带物联网这艘快船。在鹰潭人眼里,窄带物联网技术也不再高不可攀,因为它已实实在在应用在了民众身上。”中共十九大代表、鹰潭市委书记曹淑敏告诉《瞭望东方周刊》。


  小水表大智慧

  作为一项尚不为外界熟知的新技术,被称为窄带物联网的NB-IoT为何会成为鹰潭的首选?

  曾任中国信息通信研究院院长的曹淑敏多次在公开场合进行“科普”:NB-IoT克服了传统物联网技术碎片化、局部使用难以规模化应用的缺点,解决了过去移动通信用于物联网时存在的功耗大、覆盖不够的问题,具有广阔前景。

  该技术适用于共享单车、照明路灯、森林防火等连接点多、单次传输数据不大的场景,尤其是水表。

  “在中国,平均每5个人就需要一只水表,连接量大,且每次传输的数据量小,替换安装简单,因此被视为NB-IoT技术最具商用条件的领域。”三川智慧科技有限公司(以下简称三川智慧)总裁李强祖对《瞭望东方周刊》说,他们一直努力要将水表这个看起来不起眼的物件做成拥有“大智慧”的科技产品。

  此次鹰潭市大规模铺开商用的NB-IoT智能水表,正是三川智慧的产品。

  实际上,早在2000年,三川智慧就研发出了第一代智能水表,之后又陆续升级迭代,但仍觉不够。因此,当华为在2015年底找到三川智慧,希望共同开发基于NB-IoT技术的智能水表及智慧水务数据采集管理平台时,双方一拍即合。

  “NB-IoT智能水表不仅能降低自来水输送过程中的漏损率,还能更好地强化城市智慧水务系统的管理,解决自来水产销差居高不下的问题。”李强祖说。


  强强联手

  作为亚洲最大的水表制造商,三川智慧为研发NB-IoT智能水表投入了大量资源,而华为也在其中扮演了重要角色。

  “华为不单给我们提供技术支撑,帮助我们培训技术人员,还将自己位于上海、深圳的实验室开放给我们进行产品性能测试。”李强祖说。

  此外,华为还提供了其自主研发的NB-IoT芯片。

  “我们提供的是软、硬件相结合的服务。”华为南昌代表处总经理雷光友告诉《瞭望东方周刊》。

  目前三川智慧和华为已联合研发出了超声波、光电远传和无磁三款NB-IoT智能水表,不仅在鹰潭成功商用,还在大洋洲的澳大利亚和非洲的安哥拉开始进行商用实验。而在水表之外,华为也在其他领域寻求更多的NB-IoT技术商用可能。

  网络支撑是实现NB-IoT智能水表这类物联网通信技术产品大规模商用最基础、最为关键的条件,网络运营商的配合便显得尤为重要。

  公开资料显示:中国电信已在鹰潭开通了377个NB-IoT基站,中国移动则在鹰潭建设了403个NB-IoT基站,两者均实现了鹰潭全域包括边远农村的NB-IoT网络全覆盖。


  万物互联的未来

  “NB-IoT智能水表的大规模商用,意义不只限于水表行业,也为物联网和智慧城市建设积累了丰富经验,找到了切口和落地节点。”鹰潭市委常委、副市长李唐对《瞭望东方周刊》说。

  对正全力推进窄带物联网产业发展、力求占据物联网高地的鹰潭来说,这被视作一个实现“以点带面”的机会。

  实际上,鹰潭发展窄带物联网的时间并不长。2017年1月,鹰潭市政府与中国移动、华为联合签订《鹰潭窄带物联网试点城市全面合作框架协议》,正式开启窄带物联网的建设。

  短短几个月之内,鹰潭的窄带物联网建设便已初具规模:新设立的移动物联网产业园,吸引了华为、中兴、浪潮等行业知名企业入驻;协调中国移动、中国电信建设了覆盖全域的NB-IoT网络。在此基础上,一大批基于NB-IoT技术的应用也在鹰潭陆续落地。信江新区成为全国首个NB-IoT综合应用行政区,龙虎山也被打造成全国首个NB-IoT示范应用的5A级景区,路灯、垃圾处理、消防等多个行业也都开展了具体的试点项目。

  “截至2017年9月,鹰潭已引进物联网产业项目50多个,成功孵化出30多个NB-IoT产品,实际试点应用场景15个,终端连接数超2000个。”曹淑敏说,未来仍将拓展基于移动物联网技术的新应用、新模式和新业态,力求将鹰潭打造成全国物联网产业发展的标杆。

瞭望东方周刊 总第 711 期