瞭望东方周刊王亚宏2017-12-14

  自从17世纪英国国王詹姆士一世设立现代专利制度以来,各种技术创新在推动一次次科技革命的同时,也造就了一代代的“知识英雄”。从早年的诺贝尔、爱迪生到技术新贵比尔·盖茨,都用革命性的产品改变了人们的生活,并为自己积累了大量财富。

  然而,在海量的专利申请中,总有一些让人啼笑皆非的案例在挑战人们的脑洞。


  防霾“神器”

  好的专利产品都能有针对性地解决特定的难题。比如新近有一项“煽除雾霾方案”刷爆了朋友圈。这项发明专利介绍,“在受雾霾影响期间的城市和地区,可以用人工按指定的方向,在同一时间内共同煽除城市和地区的雾霾。”这种类似《西游记》中铁扇公主法宝的方式直指雾霾这一痛点,敏锐地捕捉到了雾霾这个困扰人们的问题。

  除“芭蕉扇解决方案”外,还有“清新面罩”解决方案。这个发明不仅要防雾霾,而且要雄心勃勃地营造出一个林中散步的氛围。

  没有什么是比在户外散步呼吸新鲜空气更轻松惬意的事情了。但是在忙碌的都市生活中,人们可能太忙了,不可能有一次想走就走的自然漫步,更不要说雾霾来临,大家只能打开空气净化器关在屋里了。而“清新面罩”就是想要带来自然的空气,人们所需要做的,就是把它套在头上。

  “清新面罩”的设备包括一个封闭/经过防雾处理的球形头盔,面罩中有多个架子,用于放置小型植物。当人们呼气时,植物吸收二氧化碳,并通过光合作用释放出最纯净的氧气。发明者还贴心地设计了一个双向对讲系统,佩戴者可以在空气不那么好的户外与朋友交流。

  发明者称,佩戴这种“清新面罩”,无论在哪里,空气总会像雏菊一样新鲜。

  当然这要考验佩戴者的身体,首先要有足够强壮的脖子和强大的心理承受能力,前者负责顶住犹如航天员头盔般沉重的面罩,后者负责经受街头百分之百的回头率和议论声。其次,还要让耳朵适应潮湿的环境,因为当面罩里的植物浇水后,难免会有这种感觉。


  落叶收集裤

  和环境有关的产品不仅能套在头上,还能穿在身上。

  比如,在深秋时节,大家都会以发现美的眼睛去欣赏黄叶,用心去感受蓝天与黄叶相得益彰中展现出的那种宁谧之美。几乎没多少人会去关心四处飘落的叶子如何成为城市环卫的一场噩梦。但发明家为清扫落叶提供了一种群众性解决方案:落叶收集长裤。

  这项在美国专利号为US 6604245 B1的发明针对的,正是飘落在草坪和人行道上的树叶。在发明者看来,树叶耙子不是解决问题的最佳方案,鼓风机也不是,一条能自动收集树叶的长裤才是,它能让人们在散步的谈笑间就将落叶问题解决,这是一种“与人体自然运动相适应”的方法。

  “落叶收集长裤”的具体设计是在两个裤筒中各镶嵌一条有吸力的软管,在裤筒之间用一张软网来连接,这样一来,当穿上这种裤子的人在漫步时,也能收集地上的落叶,软网能将这些树叶堆积在人的脚前。再稍微收罗一下,这些树叶就可以形成一堆容易被运走的形状。

  发明者认为,这种树叶收集裤让人们不必使用笨重的工具,能以一种优雅的方式搞掂散落的叶子。

  不过,对穿上这种裤子的人来说,其步态用人类的标准看远说不上优雅,而更像是一只蹒跚的企鹅——这算是为使用创新工具付出的代价。


  充满温情的发明

  对于疯狂的发明家来说,只有想不到的,没有做不到的。其中一些脑洞大开的发明,看起来还溢满温情。

  享受家庭生活的乐趣时,专利号为US 6241136 B1的“爸爸马鞍”可能会派上用场。爸爸趴在地上,让小孩骑在身上走动是不少小朋友童年不可缺少的一部分,但在发明家保罗·哈里斯看来,原始骑爸爸的方式太过简单粗暴,爸爸不舒服,孩子也有颠簸的危险。如果配上“爸爸马鞍”就能解决这些问题,让爸爸在直立的时候也能方便孩子安全舒适地骑乘。

  “爸爸马鞍”总体由两部分组成,第一部分是一条符合人体工程学的坚固腰带,爸爸可以将其套在腰上牢牢固定,第二部分是腰带下连着的两个“马镫”,孩子的脚能踩在上面,发明者认为这个设计“实际上缓解了背部的负重”,通过调整“马镫”的长度,可以让爸爸身上的“小骑手”保持稳定。

  除小孩子外,宠物也是家庭中需要被关爱的对象。养过猫狗的人都知道,照顾宠物有很多事情要做,不但有吃喝拉撒,还有运动放风,更重要的是对宠物还要有身体接触以增进感情,比如帮它们梳梳毛来抚慰情绪。然而一旦主人忙起来,没时间和宠物近距离交流怎么办呢?电影《爱宠大机密》就曾勾画出受冷落宠物的图景。

  为了避免这种情况发生,“自动宠物安抚机”被设计出来了。

  发明家安东尼·斯蒂芬创造了一台让照顾宠物更轻松的机器,这台机器不仅用机械手抚摸小猫小狗,还能给宠物播放音乐。只要将宠物放在机器运动传感器平台上,宠物就会感到你在身边无微不至的照顾。这个发明的副作用是:当主人亲自爱抚宠物时,适应了机器节奏的宠物反倒可能感到不舒服。


  低调实用的发明

  随着冬奥会的临近,冰雪项目在中国也越来越流行。从一个白雪覆盖的小山坡上滑雪而下令人感到振奋,不过在滑完一遍之后,再拖着滑雪板磕磕绊绊回到山顶,却是一件无聊的事,甚至会让人汗流浃背。为了让人从这种无聊的搬运中解放出来,发明家布伦特·法利申请了“雪板附着装置”的专利。

  这个产品由一系列的钩子和带子组成,让滑雪者能将雪板固定在滑雪裤上。这样一来滑雪者就能轻装上阵,不用再拖动雪板了,但是只有超级强壮的人才适用这个装置,因为将雪板带在身上,要比拖着上山累很多。

  在滑雪裤上外挂雪板的专利很难得到人们的广泛认同,但在裤子上还有另外一个人们耳熟能详的专利,它为生活提供了极大的便利,那就是看上去并不起眼的拉链。

  有据可查的第一款拉链设计发明专利,是1851年英国人伊莱亚斯·豪获得的,但该设计并没有对钩扣或者老式纽扣进行真正的大幅改进。他设计的“自动连续服装锁扣”很难使用,易于生锈,容易在最不合时宜的时候挂破或崩开,且成本昂贵,使得一条裤子的零售价格翻了一倍。

  豪的设计既未得到青睐也没有被重视。44年后,芝加哥的惠特科姆·贾德森设计了一款类似的被称为“鞋子的扣锁或解锁”的装置,并将其商业化,但它只取得了有限的商业成功。

  直到20世纪初,瑞典裔美国电气工程师吉德昂·逊德巴克改进了贾德森的发明,于1913年研发出了一种铺平了通往现代拉链之路的“无钩扣件装置”。逊德巴克将链齿数量增加,在每个链齿上增加了一个凹口和凸起,使得它们互锁且可以通过滑块拉成一体,还增加了由滑块引导的齿间空隙。他的设计于1917年获得专利,奠定了目前人们广为使用的拉链的形状。

  早期的拉链不仅用于靴子,还用于封闭烟草袋。后来,服装上才开始使用拉链。20世纪30年代后期,拉链被用于长裤上,被称为“最新的男士裁缝理念”。

  此后,拉链经过多次革新。比如,随着20世纪60年代引进尼龙等材料,发明了两端开放的拉链。

  和那些看似奇葩的专利相比,拉链这类低调实用的发明显然更高一筹。不过,也许它们会奠定新的伟大发明的基础呢。

瞭望东方周刊 总第 732 期