瞭望东方周刊罗素2017-12-14

  了解一个国家的国民心态,最好的办法之一,是观察书业行情。

  每到年终,美国很多爱书人都在等着一个人的一篇文章——12月4日,美国当下头号“读书达人”比尔·盖茨终于在他的个人主页上贴出了他心目中2017年最值得推荐的五本书。

  第一本居然是一本漫画书——《尽力而为》,作者是美籍越南裔女漫画家裴氏,讲述的是裴氏一家人在上世纪70年代末南越政权倒台后逃出越南在美国重建新生活,以及她自己为人母之后如何重新审视这段家族历史的故事。

  第二本书是普林斯顿大学社会学家马修·德斯蒙德的《被驱逐者:美国城市的贫困与利润》。盖茨认为这本书帮助他“最好地了解了贫困是一种什么样的感觉”。

  第三本是让盖茨放声大笑了好几次的英国脱口秀演员艾迪·伊扎德的回忆录《相信我:关于爱、死亡和爵士鸡的回忆》。

  第四本是美籍越南裔作家阮越清的小说《同情者》,一个关于北越双面间谍的故事,被盖茨称为是从“越南视角”理解越南战争的佳作。

  第五本,是捷克裔加拿大学者瓦赫拉夫·斯米尔的关于能源如何推进文明进程的《能源与文明:一段历史》。

  这里面,除了盖茨的个人偏好之外,可以看出,他非常关注美国社会阶层的不断极化和仍然严峻的种族问题,这可能是美国当下最大的政治。

  除此之外,美国各主流媒体也都会推出自己的年度精选书单。我综合了一下,重叠入选的几本被公认的好书中,除了今年的布克奖得主、乔治·桑德斯的魔幻化历史小说《林肯在中阴界》以外,似乎都与“种族”有关。

  巴基斯坦裔英国作家莫欣·哈米德的《逃离西方》,讲述了一对巴基斯坦年轻恋人听闻有“神秘之门”可以通往西方,决定加入移民大潮冒险的故事,在全球性难民潮的当下具有深刻的话题性。美国著名作家杰斯敏·沃德新作的《歌唱,不再掩埋,歌唱》,则是刻画了一个密西西比河畔的黑人家庭在21世纪的美国遭受的不公和奋斗的经历。

  值得一提的是,《时代》周刊的非虚构类畅销书第一推荐,是希拉里·克林顿的最新自传《发生了什么》,讲述了2016年11月那场震惊世界也深刻改变美国的大选前后,作为当事人的她的心路历程。

  从另一个角度来看,虽然中国的政治经济影响力不断增强,“中国”仍然并非美国主流社会的压倒性关注题材,提高美国人对中国的全面认知,仍然任重道远。

  倒是有一本中国作家的书,虽然并未上榜,却吸引了重量级粉丝——美国前总统奥巴马年末来中国,指名要见中国科幻作家刘慈欣,表明自己是《三体》的“粉丝”。这其实不失是中国软实力进步的体现。



  罗素

  媒体人,现居华盛顿


瞭望东方周刊 总第 744 期