瞭望东方周刊覃柳笛2014-11-13

模特在韩国首尔举行的推介会展示智能手机Galaxy Note 3和智能手表Galaxy Gear


  智能硬件创业者高磊没想到,魅族会主动找到自己寻求合作。

  2014年8月的某天,魅族科技的几位负责人特意从珠海来到高磊位于深圳的岸泊信息科技有限公司,希望建立合作关系。

  作为曾经的创客,如今的创业者,高磊和他的团队设计出了全球第一款游戏互动养成智能配饰Betwine。魅族计划建立一个硬件平台,将高磊的智能硬件产品放上去售卖。双方一拍即合。

  半个月后的9月2日,魅族在发布新品的同时,高调宣布将涉足智能硬件领域,扶持包括高磊在内的一批智能硬件创业者。魅族副总裁李楠表示,该公司将会着力打造继应用和互联网服务之后的第三个行业生态圈——智能硬件。

  而在魅族之前,已有一些国产手机厂商布局智能硬件。这个过渡似乎并不困难,而且智能手机也需要一些围绕其设计的周边智能产品,如手环、手表、音箱等。


大势所趋

  9月9日,苹果公司发布了外界期盼已久的可穿戴智能设备Apple Watch。

  比苹果更早盯上智能硬件的是索尼。在2012年1月的美国CES展会期间,索尼正式发布旗下首款智能手表Smart Watch。此后,索尼频频发力,除了不断升级Smart Watch,还在2014年9月的柏林IFA消费电子展上推出了健身追踪手环Smart Band Talk。

  2014年,手机厂商涉足智能硬件的势头更加迅猛。

  “2014年是智能硬件的发展元年,也是智能手机发展的关键之年。这就为双方的合作提供了一个绝佳的社会环境。”易观国际市场分析师徐昊告诉《瞭望东方周刊》。

  1月2日,TCL发布其与百度合作研发的Boom Band智能手环;6月28日,华为在荣耀6的发布会上,推出旗下首款智能穿戴设备——荣耀手环;7月22日,小米手环亮相;7月24日,联想推出旗下互联网创业平台孵化的三个智能硬件产品:智能眼镜、智能空气净化器和智能路由器;8月26日,酷派在大神手机新品发布会上推出了与手机配套的3D虚拟现实头盔;9月3日,三星在Galaxy Note 4发布会上,推出智能手表GearS和智能眼镜GearVR。

  根据本刊记者不完全统计,2013年销量前十的国产手机中,近九成推出了智能硬件产品。

  酷派集团副总裁曹井升对本刊记者表示,手机厂商涉足智能硬件,一是出于完善智能手机服务的需要,另一方面是看到了智能硬件的市场前景,希望占据先机。


模式之争

  “大部分手机厂商虽然对智能硬件表现出了浓厚兴趣,但是具体怎么做还没想清楚,模式问题还没解决。”曹井升说。

  酷派选择的是打造自有品牌,负责从概念设计到生产的全部环节,完全掌控产品的质量与性能,更有利于实现智能硬件产品与手机终端的完美磨合。

  包括联想、三星、TCL、华为在内的众多手机品牌也选择了相似的模式,但将更多主动权交给了硬件产品公司,如华为的手环、三星与Oculus合作的GearVR眼镜、联想与Vuzix合作的M100等。

  对于刚刚涉足智能硬件领域的手机厂商来说,与具备成熟技术和生产能力的公司深度合作,不仅能大大降低产品的质量风险,还能减少资金投入。

  但这种模式也被诟病:硬件产品沦为智能手机的配件,大多只能和手机终端产品捆绑销售。“手机厂商这样做不是为了卖给用户更多产品,而是想提供更丰富的服务。”徐昊说,随着智能手机应用领域的拓宽,搭配不同功能的智能硬件是必然需要。

  并非所有手机厂商都钟情于上述模式。魅族将推出Connect to MEIZU以及Life Kit软件平台,为连接第三方智能硬件产品作出适配与简化。而在7月末,联想也推出了相似的智能硬件平台NBD。

  不同于酷派、小米等手机厂商的亲身投入,魅族的Life Kit软件平台更多将视角转向智能硬件创业者。李楠对本刊记者表示,希望能构建出真正的智能硬件生态圈,“一个健康开放的生态圈”。

  魅族已与20余个智能硬件创业团队接洽,且已推出In Watch、Broad Link以及无人机厂商Ghost的四悬翼机三款智能硬件产品。

  在高磊看来,两种模式区别在于,前者是手机厂商控制所有环节,后者则是开放的,可以资源共享,“对于像我这样的硬件创业者来说,后一种模式更能充分发挥自主性。”


三赢的设想

  “手机厂商做智能硬件,优势在于可以将硬件产品更好地融入自己的产品生态之中,劣势在于产品创新和设计存在明显不足。”徐昊说。

  魅族与智能硬件的合作基于优势互补,魅族为智能硬件团队提供线上线下的销售渠道和市场资源,Life Kit则能为智能硬件提供系统级别的无缝整合。联想NBD平台也是如此,智能硬件创业团队可藉此得到联想的技术及渠道支持,并即时获得用户反馈。

  “销售渠道和市场推广是智能硬件创业者最需要的两种资源,而这正是手机厂商的优势所在。”高磊说。

  为此,智能硬件团队需要提供比其他渠道更加优惠的价格给手机厂商。例如In Watch市售价格为399元,与魅族手机搭配购买只要199元,原价79元的Broad Link智能插座搭售价格为49元,Ghost的搭售价格则为2199元,比市售价格低了1200元。

  李楠认为这是“三赢”:智能硬件团队得到了影响巨大的推广;用户能够以更便宜的价格享受更丰富的智能硬件产品和服务;手机厂商则借助“智能手机+智能硬件”形成的生态圈而更具竞争力。

  也有业内人士对此持谨慎态度。曹井升认为,智能硬件的发展还处于初级阶段,存在很多不足,手机厂商涉足智能硬件,如果不能找到合适位置,反而不利于整个产业的发展。


  更有人直言,智能硬件未来可能摆脱手机配件的角色,独立存在。“未来智能硬件的发展重点并不在产品,而是以数据和服务为主,手机厂商也会逐渐加强对于智能硬件领域的布局。”徐昊说。

瞭望东方周刊 总第 773 期