瞭望东方周刊于锋2018-02-08

  “扬州本不产石,扬州园林中的大量假山石从何而来?正是通过大运河和长江上的船运来。”扬州著名文化学者韦明铧说。

  《扬州画舫录》中如此评价扬州、苏州、杭州三地,“杭州以湖山胜,苏州以市肆胜,扬州以园亭胜”。扬州盐商造园,所需建材、山石、花木,大多由运河、长江水系运送,高昂的运输成本,也只有“有钱任性”的盐商才能负担。

  大运河更塑造了扬州园林的独特面貌。步入个园,能清晰感觉到,房屋厅堂轩敞雄伟,用料华贵,厅堂多用楠木,地面多铺方砖,有来自北方的大气和疏朗。移步换景,又处处是苏派园林的柔美和雅致。

  韦明铧说,大运河沟通南北,生活在运河边的盐商们视野开阔,他们充分借鉴了北方皇家园林和南方苏杭私园,加以完美融合,并采用徽派建筑手法,使扬州园林具备了“南秀北雄”的迷人魅力。


  帝王将相沿河而来

  在漫长的岁月里,慕名来到扬州的,有诗人、官员、学子、商贾、宗教人士各色人等,还有九五之尊的帝王。

  除了隋炀帝,清代那一对喜欢旅游的爷孙皇帝——康熙和乾隆,也都在南巡的途中,将扬州列为重要的一站。康熙六次南巡,乾隆七次南巡,几乎每次都会坐船经大运河,抵达扬州,并考察沿途水工河务。扬州宝塔湾和城内的天宁寺,分别建有康熙和乾隆的行宫。

  列入大运河遗产点的扬州天宁寺,就是当年乾隆行宫遗址所在地。行宫前还有“御马头”石碑,此处是乾隆乘龙舟,由大运河南下,在扬州登岸的“第一站”。御码头用青石垒筑而成,经历两百多年依然完好无损,坚固如初。

  扬州城的标志景观瘦西湖也是大运河遗产点,其与沿运河而来的乾隆有着极为密切的联系。乾隆三十年(1765),乾隆皇帝将展开第四次南巡之旅。扬州地方官员、两淮盐商特地打造了著名的瘦西湖二十四景。

  韦明铧说,从瘦西湖的建筑,亦能看出大运河对扬州这座城市的深刻影响,始建于乾隆二十二年的五亭桥就是典型的例子。五亭桥的设计者也是盐商,往来于大运河上的他们熟悉南北建筑的不同风格,并巧妙地熔于一炉。因此五亭桥上的亭子纤巧灵动,俯视犹如五朵盛开在江南水乡的莲花;桥体则稳重大方,华美恢弘,有北方皇家建筑的雄浑之势。

  从邗沟开挖算起,大运河已经在扬州城边静静流淌了两千五百多年,随着大运河文化带建设的推进,这座古老的运河城市,将焕发出更多的活力。

瞭望东方周刊 总第 740 期