我观察到一个现象:很多创业者只喜欢阅读商业类书籍,觉得那会对自己有直接的帮助。但实际上,这是非常片面的。

  我很喜欢商业类书籍,但还是会确保自己读从科学期刊到古典文学、玄幻小说、诗歌、历史和哲学等各种类型的书。

  为什么?

  因为归根到底,创新是一种“知识的借鉴”,是把某一个领域的概念拿过来在全新的背景中进行应用。比如“领英”(LinkedIn)就是把纸质个人简历和社交网络结合在一起;电子拍卖网站e-bay是把传统拍卖概念在互联网环境中进行复制;克雷格列表(CraigsList)则是在互联网上模仿报纸的分类广告。

  托马斯·爱迪生曾说:“想要发明出新东西,你需要有好的想象力和一大堆‘垃圾’。”这其实是告诉我们,扩展视野非常重要——你需要在大脑中填充很多“有用的垃圾”。

  刚刚完成现役最强运载火箭“重型猎鹰”首飞的美国企业家埃隆·马斯克就是这样做的。他不断地阅读,很小的时候就通读了整本《大不列颠百科全书》。每当他深入一个新项目,比如他正在设想的把人送上火星,他就会把自己埋在各种信息里,由此搭建自己的创意基础,构建一张通向未来的路线图。

  对我而言,另一个很有价值的创意来源,是阅读历史。

  比如,我从阅读成吉思汗的历史中获得了很多灵感。西方很多人把他看成一个残暴的统治者,但这一定不是故事的全部。我认为,他本身就是人类历史上最伟大的创新者之一,不断实验各种新的创意才最终建立起一个重塑世界的全球性帝国。

  比如,他对兵法进行了创新,完善了闪电战、伪装撤退和围攻战的理论,甚至还发展了心理战来恐吓敌人使之士气低落。此外,他还吸收了西征路上所遇到的工匠、学者和各种发明,并把它们整合进蒙古的社会结构之中。

  正是因为善于运用所获得的知识和人才,他才能发展和管理不断扩大的帝国。在鼎盛时期,他的帝国不但统治了中原,还控制了今天中亚、俄罗斯、中东、印度和欧洲的部分地区。这绝不是一个只会用蛮力的暴君所能取得的成就,而是一个创新天才留下的惊人遗产。

  当我们阅读天文学、量子生物学、宗教、营养基因学、中世纪历史和其他“闲书”的时候,虽然这些课题和工作好像没有丝毫关系,但正是那些在我们“正常交往圈子”以外的思想,才是最有价值的。因为这些思想会迫使我们“开放头脑”,激发出新的创意,并形成创新的构建模块。

  跳出商业书籍,广泛阅读,是我给中国和全世界创业者的一条诚恳建议。




  史蒂文·霍夫曼

  硅谷知名创业家和天使投资人,目前担任创业孵化器Founders Space创始人及CEO,培训并指导了全球数百家初创公司,著有《让大象飞》一书)

瞭望东方周刊 总第 752 期