瞭望东方周刊本刊评论员2018-09-28

  9月17日开始,位于上海黄浦江西岸的“过气”储油库成为了中国人朋友圈中的“未来”新地标——以“人工智能赋能新时代”为主题的2018世界人工智能大会在此召开,吸引了全世界的目光。

  不仅对相关的科学家、企业家和政府官员而言,而且对许许多多的现场观众乃至通过媒体和网络了解这场大会的普通观众来说,人工智能不仅触手可及,而且新的时代——“未来”已来。

  从“企业现代化就是人工智能化”到“人工智能将令全球GDP增长翻10倍”,从人工智能如何做到可知、可控、可用、可靠之问到面对人工智能时代人类如何自省、自识、自处之思,各界大佬的连珠妙语火花激荡、光芒四射。与副总理对弈的小智机器人、两大品牌AI同传器在各个论坛现场直接短兵相接的“飞腾之战”、无人驾驶巴士、智能检测癌症、人工大脑模型……各种最新科技发展、最潮AI应用和场景让人目不暇接、心动不已。

  经过60多年的演进,新一代人工智能正在全球范围内蓬勃兴起,正在引发链式突破,推动经济社会各领域从数字化、网络化向智能化加速跃升,必将深刻改变人们的生产生活方式。面对这一国际竞争的新焦点、经济发展的新引擎和社会建设的新机遇,当前,我国毋庸置疑地处在探索人工智能的第一梯队,不仅在科学技术研究上与世界最先进水平并驾齐驱,而且在人工智能的商业应用、市场开发乃至社会融合方面都处在世界领先地位,拥有明显优势。此次世界人工智能大会成为全民话题热点,可以说真实地反映出在中国,对以人工智能等为代表的新科技的兴趣与了解已经从实验室普及到了菜市场——而这恰恰是一个国家和民族创新潜质的最佳注脚。诚如官方所总结的那样,中国的人工智能发展走出了一条需求导向引领商业模式创新、市场应用倒逼基础理论和关键技术创新的独特发展路径。

  好奇心是驱动人类进步的最大动力。今天的中国社会越来越多地凝聚起对科技发展的“追捧”,已经成为自发推动中国建设创新强国、实现经济转型升级的强大内生动力。这一动力的巨大成效,我们在上一轮移动互联网的发展中已经深有体会,正是短短几年前全社会对“互联网+”各类应用的巨大热情,才造就了从支付宝、微信到共享单车等中国人今天各种引领世界潮流的生活方式,让中国成功地在移动互联网领域迅速成长。可以说,每一个人对科技新发展的小小兴趣、对生活新事物的小小好奇乘上中国巨大的人口规模和市场容量所迸发出的,是足以吸引巨大资本和资源推进的创新机遇与足以改变人类社会的创新能量。

  创新,是民族发展进步的灵魂。事实上判断一个国家、一个民族的未来是否大有希望,往往从普通公众是否对各类新事物有着源源不竭的兴趣与爱好就可作出判断。唐朝清新俊逸的社会风气,让彼时的中国人充满探索未知领域的勇气和兴趣,中国的学者、诗人、僧侣和商人足迹遍布欧亚大陆,造就了领先时代、万邦倾慕的大国;19世纪末的美国,全社会大兴发明之风,任何小小发明都会被很快投入市场,从爱迪生到福特一大批发明家最终成为企业巨头,他们让美国人对世界和时代的影响持续至今。今天,当越来越多中国人自发地为科技创新所“着迷”的时候,我们有理由相信,驱动万众创新、打造科创强国的目标最终会因为来自人民的磅礴动力而成功实现。

  每一个民族都需要一些仰望星空的人,但不是只有仰望星空的人才杰出伟大。在国家与时代的尺度上,每一个微观主体对未来的小小希冀与推动,终将汇聚成通向未来的奔涌潮流。  


瞭望东方周刊 总第 767 期