11月12日,美国漫威公司创始人斯坦·李逝世,全世界影迷、漫画迷纷纷回忆其一生创作的著名科幻人物角色,纪念他在科幻漫画和影视创作中所取得的骄人成就。从绿巨人、钢铁侠到黑豹、神奇博士,斯坦·李以其丰富想象力,创造出由一个个震撼人心的超级英雄形象所组成的“漫威宇宙”,为全世界展现出对科技发展及应用的未来图景,也不断引发人们对人性本源的深刻思考。值得欣喜的是,老一辈科幻作家的离去,并不意味着人类想象力的青黄不接,就在斯坦·李去世不久前,著名中国科幻作家刘慈欣获颁2018年度美国克拉克奖,被授予“想象力服务社会奖”。颁奖词称赞,刘慈欣的作品正是这个时代所需要的,它启发、培育了一种“集体的想象力”。

  如果说科技是打开新时代大门的钥匙,那么想象力则是打造这把钥匙的第一力量。作为一种人类超越其他生物的能力,想象力之于人类具有跨越时代的重要意义。为何好的科幻作品总是能够触发人们的深刻思考,就是因为一个作家的想象力能够激发更多想象力竞相迸发。也许,正如刘慈欣本人在获奖演讲时表示的那样,未来当人工智能拥有超过人类的智力时,想象力也许是人类所拥有的唯一优势。

  在今天的现实生活中,很多科幻小说中的想象已经成为现实,例如大型客机、手机、网络、太阳能发电等,今天人类也完全可以通过游戏、VR和人工智能的方式,创造出完全超越想象的虚拟世界。但是,还有许许多多美好的科学想象远没有实现,这让探索未来的人们更加好奇未来的世界将是什么样子,也更为关注科学技术将如何进一步改变人类的生活方式乃至生命样式。在一定程度上,正是对未来的各种美好想象,进一步促使“创新必将深刻改变世界”成为这个时代全人类的共同信仰。正是想象力,驱动着人类前赴后继,不懈探索着从无垠太空到蔚蓝深海、从基因螺旋到电子网络的未知世界。

  所有的历史都是当代史,所有的未来想象也都关照着现实。人类在创造出关于未来的各种画卷之时,也常常设想人类文明如何从现实向未来进化,在这样的历史进程中我们又会遇到哪些新问题,等等。在明确了想什么的问题时,人类还常常反思如何想、为何想的问题。   

  伟大的想象力与好奇心,不仅激发我们去做别人没有做过的事、把疯狂的想法变成现实,还激发我们用不惧失败的勇气去质疑、去校正自己的行为,激发我们站在更大的格局上去思考肩负的责任与人类的未来。

  当代中国是一个充满着未来感的国度。回望过去四十年,没有多少国家像中国这样发生翻天覆地的巨大改变;展望未来,尽管可能充满着各种挑战和危机,但中国的未来也从没有像现在这样具有无限的吸引力。创新的加速发展,让未来画卷已经在今日中国徐徐展开。“时间无所边界,伟大没有尽头”。全新的时代总是与全新的想象同频共振!面对这一加速进程,新时代需要人们更大地释放自己的想象力,让中国人的想象力飞越星辰大海,为人类寻找未来家园和美好生活的中国探索与中国方案提供源源不竭的驱动力。

  科幻小说并不能够预测未来,它们只是把未来的各种“可能”排列出来,供世人评价权衡。想象力打开了通向未来大门,而通向未来的道路,依然需要我们一步一个脚印脚踏实地的奋斗。  

瞭望东方周刊 总第 767 期