瞭望东方周刊张燕2018-12-27

  虽说连不识字的孩子都会被教育“开卷有益”,但千百年来,人们对读书的好处都集中在“足以怡情、足以傅彩、足以涨才”的感性描述阶段。

  读书到底在多大程度上对人有好处?人们总会想要一份看起来更“科学”的结果。现在答案来了:科学研究证实读书确实有益。


  让大脑做“体操”

  就像身体需要锻炼一样,阅读意味着让大脑做“体操”。阅读在专注度和理解力方面要求很高。现在大部分人都遇到难以长时间集中注意力的难题,就连在吃饭的过程中,都会时不时拿起手机看看有没有新的推送或者刷一下朋友圈。这种注意力分散在工作中会导致压力增大和劳动生产率下降。读一本书的时候,所有注意力都集中在书上,整个人会沉浸在每一个细节中。因此,研究发现,在正式开始工作前,通过阅读15到20分钟进行“热身”,会大幅提高工作时的专注程度。

  阅读会对大脑形成连续的刺激,这种“运动”有助于减少痴呆和阿兹海默症的发病率。随着年龄的增长,人们需要保持大脑的活力,在这方面阅读对健康的作用类似于早晨跑步。

  美国的公共健康专家进行了一项长期调查,在11年中,他们跟踪记录了3600名50岁以上男性和女性的健康与阅读习惯。研究表明,每天读书的时间越长,寿命越长,爱读书的人比不爱读书的人平均寿命大约多了2岁。研究人员指出,在阅读过程中,读者一直追随作者的思路、人物或情节,这种“深度阅读”所付出的智力努力让大脑一直保持活跃。

  此外,书籍还能增强“同情心、社会认知和情商”,这与延长寿命也有关系。

  读书也是一种很好的放松方式,轻松的阅读能够使人精神焕发,帮人逃离每天的压力,放缓大脑工作节奏。压力过大时,人们总想从目前的生活状态中逃离。这时并不一定需要一张度假的机票,只要打开一本好书,就会立即沉浸到另外一个维度中。这种精神的放松对于很多人来说至关重要,因为可能只需一两个小时的“精神休假”,他们就能带着清醒的头脑归来,解决之前觉得棘手的问题。

  心理学家认为,阅读时人们的思绪会集中在文字上,进入文学世界,紧张的身体和大脑因此得到放松。有研究表明,阅读是缓解压力最有效的办法,在这一项上击败了听音乐、喝茶和散步等方式。通过评估肌肉紧张程度和心率,受测试者只要开始阅读,6分钟后就会进入放松状态。阅读在6分钟内就能够将压力水平降低68%。相比之下听音乐降低61%的压力,喝茶或咖啡降低54%,散步则降低42%。

  阅读还能让大脑中的知识变得丰富,这些储备的知识不知在什么时候或者什么情况下就会发挥作用。因此,阅读越多,就能在应对挑战中显得越发从容。


  让孩子享受阅读

  阅读对于儿童成长有诸多好处,但不同国家的孩子,对阅读的理解却有差异。

  理论上来说,东亚的儿童是全球同年龄段阅读能力最强的,这点从测试的分数中能够体现。按“国际学生评估项目”(PISA)等标准衡量,新加坡、韩国和中国上海在最高分之列。PISA测试15岁青少年在数学、科学和阅读方面的能力。不过这一“高分群体”遭到诟病,因为他们的阅读相对功利化,比如读教辅书。

  相比之下美国孩子的阅读目的没那么明确,更多元化。“阅读收获”网站收集了1600个美国孩子关于阅读的真实看法。在为什么要阅读这个问题上,调查结果中,排在第一位的是阅读能够使人“发现新世界”;排在第二位的是,阅读可以帮助人“脱离焦虑”;第三位则是,阅读是重要的“娱乐”。

  研究显示,越来越多的英国孩子课余选择读书,且60%的孩子有自己最喜爱的小说。英国读写能力信托基金会面向3.2万名8~18岁的青少年展开了调查。结果发现,杰夫·金尼的小说《小屁孩日记》是最受欢迎的小说,苏珊·柯林斯的《饥饿游戏》紧随其后。40.2%的受访者认为读书是一件很酷的事;54.4%觉得读书享受程度非常高或“不少”。与此同时,每天用课余时间阅读的人数比例也在上升。

  调查还发现,英国孩子不仅读小说更多,且以更广泛的形式阅读,包括浏览网站、电子邮件、手机短信等。

  对2008名家中有11岁以下儿童的父母所作的调查显示,孩子平均每天看电视90分钟,玩游戏机42分钟,上网28分钟。相比之下,孩子平均每天阅读的时间只有44分钟。对中学老师的调查则显示,有77%的老师认为现在的孩子课堂注意力比以前减弱,97%的老师认为父母需要更多鼓励孩子在家培养休闲阅读的嗜好。


  哪个国家最喜欢阅读

  正因为读书能带来大量益处,联合国将每年的4月23日定为世界读书日。这一天是西班牙著名文学作家塞万提斯和英国文豪莎士比亚逝世的日子,于是联合国教科文组织从1995年就将这一天定为世界读书日,以号召和鼓励大家多读书,尤其是希望借此机会,影响到更多的年轻人,希望他们能领略到阅读的快乐。

  在塞万提斯的家乡西班牙,4月23日这一天也叫“玫瑰日”,在这一天女生送给男生一本书,男生送给女生一束玫瑰花作为交换。这一习俗自1929年开始,沿袭至今。西班牙也是全球最喜欢阅读的国家之一,俄罗斯捷夫凯市场研究集团的一项研究表明,中国、俄罗斯和西班牙位居最爱读书的国家排行榜三甲之列。

  该机构的报告称,在中国,爱读书的人群比例最高,达到70%;59%的俄罗斯受访者每周或者几乎每天都要读一本书;在西班牙,这个数字是57%。这项调查是在17个国家进行的,有2.2万人参与,受访者的年龄在15岁以上。值得注意的是,调查发现,女性更爱读书,32%的女性每天或几乎每天都看书,而男性的这个比例是27%。


  阅读的阶层分析

  阅读不仅呈现出国家差异和性别差异,在一些国家内部还有社会经济文化背景方面的差异。英国慈善组织图书信托基金会在调查了1500名成年人,了解他们的阅读习惯后发现,来自富有家庭的人,更愿意阅读。大部分来自贫困家庭的人承认他们从不阅读,年轻人、男性和低学历的人也较少阅读。

  来自最贫困经济背景的成年人中,超过四分之一的人说他们从不阅读;来自富裕阶层的成年人里,这个比例只有13%。超过六成来自富裕背景的人表示,他们每天或每周都会阅读,而贫困背景的人中,只有四成左右坚持阅读。研究报告指出,阅读活动较频繁的人多居住在相对富裕的地区,而表示从不阅读的人,多居住在贫困程度较高的地区。

  报告还说,社会经济地位最高组别的成人拥有书籍的平均数量,是社会经济背景最低组别的成人的两倍。最富裕组别的成人当中,83%的人认为阅读能提高生活质量,而最贫困组别有相同感觉的人占72%。这项研究得出结论说,经常阅读的人感到生活更充实、更快乐,更可能感到自己的生命有价值。

  值得欣慰的是,凡是读到这篇文章的人,就已经享受到一些阅读的益处。当然,阅读的正面效应有个前提,即非强迫性阅读,也不是阅读晦涩的文件,比如法律文书或会计报表——这篇文章应该不在此列。

瞭望东方周刊 总第 774 期