瞭望东方周刊云无心2019-01-10

  世界上很多国家都有“大胃王”比赛,中国的媒体上也出现了“大胃”的表演。那些参赛或者表演的选手,能够一口气吃下几十个汉堡或者其他食物,而他们本身却身材苗条。这对于许多成天担心“长胖”的人来说,有莫大的吸引力。

  大胃王们,为什么能吃下那么多食物呢?

  我们进食的时候,食物从食道进入胃,在那里暂存并进行预消化。胃的上端有一个贲门,下端有一个幽门。它们的弹性很好,就像两个开关。食物从食道进入胃,贲门防止他们再反流回食道;而经过胃预消化的食物进入肠道,幽门防止它们反流回胃。

  胃是由伸缩性很好的平滑肌组成的。空腹的时候,平滑肌处于收缩状态,容积很小。吃进食物,就会把胃“撑大”。这种“撑”对胃壁造成挤压,一方面促进胃液的分泌,另一方面产生“饱腹”的感觉。胃液的酸性很强,其中还有胃蛋白酶。在胃酸和蛋白酶的作用下,食物会被消化到一定程度而变成“糜状”,然后通过幽门进入肠道。

  食糜进入肠道的速度比较慢,所以进食的时候食物会累积在胃中。吃得越多,累积得越多,胃就被撑得越大,胃里的压力就越大,“饱腹感”就越强。这种饱腹感会让大脑发出“停止进食”的指令。这是正常情况下人的本能。

  但如果强行吃,胃被继续撑大,胃内的压力就会进一步增大。如果胃里的压力超过了贲门的弹性限度,也就会“冲开”贲门而返回食道。这,也就是吃得太多会导致呕吐的过程。

  前面说了食糜中含有大量胃液,酸性相当强。正常情况的胃壁上有胃黏膜,能够保护胃壁不被酸性所伤。但食道中没有这样的保护,所以当发生食糜反流呕吐,就很容易对食道造成损伤。

  胃能够被撑到的极限跟遗传有关,不过“大胃王”们更主要是靠后天的训练。在长期反复的强化刺激中,他们的胃可以装进更多的食物而不至于产生太大的压力。这就像一个过度吹过几次的气球,橡皮的弹性已经被破坏,吹起来就不那么费劲了。

  大胃王们的另一个特征是可以快速地吃下大量的食物,这也需要强化和训练的——他们的下颚,已经变得更强大,吞咽速度比常人快了许多。

  也就是说,大胃王的进食速度和进食量,就像职业运动员的运动技能一样,经过强化训练,把身体的“天赋”发挥到了极致。

  但这对身体未必是好事。就像大多数的职业运动员,退役之后都存在不同程度的伤痛。他们的身体,其实已经不处于“正常”“合理”的状态。

  大胃王们对于许多人的吸引力是“怎么吃都不胖”。人们长胖还是变瘦,归根结底是热量摄入和热量消耗的平衡结果——摄入超过消耗,就长胖;消耗超过摄入,就减肥。但“摄入的热量”并不等于所吃下的食物的热量。食物要经过消化、吸收、代谢,才能够产生热量。而“大胃”的比赛与表演,只是把食物吃到胃里而已。

  大胃王们“只吃不瘦”,是因为吃的那些食物并没有被消化吸收。有的人是消化能力“病态”地差,而有一些是比赛或者表演完之后进行催吐。

  此外,长胖与变瘦并不取决于一两顿饭。在比赛或者表演的时候大量吃,并不意味着他们平时也那么吃。进行了一场比赛或者表演,在进行“断食”,也还是可以找补回来的。

  饮食决定了热量摄入,摄入与消耗的差值才是决定长胖变瘦的原因。吃得多,只要消耗得多,那么也可以保持身材。据媒体报道,多数参加大胃比赛和表演的人,平时也会进行大量的运动去消耗热量。

瞭望东方周刊 总第 769 期