瞭望东方周刊陈言2019-01-24

  过去在日本的便利店买东西,不时可以看到店员胸前佩戴的名牌上写着汉字,那多半是打工的中国留学生。现在,便利店里却常会碰到来自东南亚、肤色更深的店员,日语还不是很熟练,给客人鞠躬的时候,不像日本人那样先弯下腰,而是先点一下头。 

  这些留学生和外来劳工,多半是在日本短期工作,如果想长期定居日本,还不是那么容易,因为日本目前并没有清晰的接受外来移民的政策。

  尽管长期饱受少子化和人口老龄化的困扰,严重缺乏劳动力,但是否接受移民,在日本仍然是个讳莫如深的话题。

  整个2018年,日本国会一直在争论这个问题。执政的自民党希望,今后5年能从国外引进34万人从事基本劳务工作。说起来,这不过是每年引进六七万人而已,但仍然遭到议会中其他党派的坚决反对。

  有意思的是,一向被认为保守的自民党,最愿意引进移民增加劳动力,而自称“革新派”的一些在野党,反而坚决反对接纳移民。不少呼吁日本“改革开放”的媒体,也同样明确表示不接受外国移民。这样的悖论,或许是“不当家不知柴米油盐贵”的最好例证吧。

  无论政客们以什么原因反对移民,日本现在已经到了不得不正视劳动力严重短缺的时候了。

  2018年,日本全国的新生儿数量为92.1万人,比2017年减少了2.5万人。与此同时,日本当年死亡人数为136.9万。也就是说,仅2018年一年,日本就减少了44.8万人。随着老龄化和少子化的加剧,以后每年“消失”的人口恐怕还会继续增加。

  按照目前的政策,每年只准许数万人进入日本短期劳动,但不欢迎他们成为移民定居日本,这个国家的劳动力问题真是看不到什么解决的希望。

  实际上,现在即使放开移民,日本劳动力市场的吸引力也已经大不如前了。

  30年前,中国改革开放之初,我刚去日本时,打一小时工几乎相当于国内两个月的工资。现在,中国发展日新月异,日本的薪资水准与中国相比早已不再有竞争力了。因此,在日本便利店打工的外国店员,也变成了以越南和其他东南亚国家的留学生和劳工为主。

  按这样的趋势,再过一些年,即使日本热烈欢迎外国人去工作,恐怕也没有多少人愿意去了。

  日本走过的路也告诉我们,未来的国力竞争,很大程度上是劳动力活力的竞争,因此要提早规划老龄化时代的劳动力和移民政策。一个国家的“移民魅力”,既体现了软实力,更对未来的“硬实力”至关重要。

  (作者为媒体人,日本问题专家)

瞭望东方周刊 总第 769 期