利物浦市市长乔·安德森是个大忙人,紧锣密鼓进行的利物浦国际商务节占据了他不少的日程安排。在充满历史韵味的泰坦尼克酒店里,他下车后甚至还来不及喝一口水,就开始向100多名各国来宾推介自己的城市。

  国际商务节是利物浦自1951年以来举办的规模最大的国际商务展示和推广活动,以推动出口、引进外资为目的。在商务节后活动间隙,《瞭望东方周刊》记者对安德森市长进行了专访。

  利物浦土生土长的安德森说话带有浓重的当地口音,这位海员的儿子在谈起自己的城市时充满了骄傲之情。

  

除了足球和音乐外,还有什么

  《瞭望东方周刊》:人们在谈起利物浦的时候,总会说起足球和音乐,英超球队和披头士乐队已经成为这个城市的两张名片。不过另一方面,除了足球和音乐外,人们却对利物浦知之甚少,你认为这更有利于利物浦在全球推广自己的形象,还是反而会成为一种障碍?

  安德森:无论在北美还是在亚洲,利物浦都有很高的知名度。如果让人们说出三个英国城市的名字,他们不知道英国很多城市,但利物浦通常会名列其中,我们也一直努力把利物浦打造成伦敦之外最有吸引力的目的地。

  在经过两年的讨论后,我们批准了利物浦球场的扩建计划。利物浦俱乐部所提交的球场扩建计划,是这个城市改造计划当中很重要的一个组成部分。扩建安菲尔德球场,是我们安菲尔德地区施展雄心所迈出的一大步,这项计划可以改变该地区长久以来毫无生气的状况,扩建将带来更多的投资机会,还能为这一地区增加700多个工作岗位。披头士乐队也是这个城市的骄傲,他们的歌每个人都会唱几句,在阿尔伯特码头上有最好的披头士博物馆。

  足球和音乐能为利物浦吸引大量的游客。而当人们来到利物浦后,会惊喜地发现除了足球和音乐外,还有很多充满吸引力的项目。这里有一大批一流的博物馆、剧院等文化场所,也有现代化的购物中心,有大量被评为历史遗产的宏伟建筑,也有公园绿地等休闲场所。


用创造力驱动经济

  《瞭望东方周刊》:你提到在历史上港口业最发达的时候,利物浦有上百万人口,而现在这个城市却只有50多万人。从人口迁徙的数据看,是否意味着目前并非利物浦城市发展中最好的时期?

  安德森:事实并不是这样的。虽然因经济衰退而导致城区就业岗位有所减少,不过在整个利物浦地区的人口减少却没那么严重。在过去30年中,越来越多的人习惯住在乡下,他们从城市中搬出去,享受田园生活,很多城市都有这种趋势,这也是利物浦市区人口减少的原因之一。

  从另一方面看,虽然现在的人口比最多时要少,但比起20年前还是有所增加。现在城市能够提供大量的就业机会,我们计划让利物浦成为英国首屈一指的智能城市,对雇主、雇员、投资者、居民、游客以及学生来说都是机遇之城,这样自然能吸引到更多的人口。

  其实利物浦的好日子还在前头,纵然我们还面对大量的挑战,但利物浦一直在物色新的机遇——而且我们能用双手牢牢抓住这些机遇。我们有着开放的思想,并且不畏艰难,有着克服困难的思想准备。

  安于现状是经济发展的牢笼,利物浦已经通过努力摆脱了旧的定式。现在的利物浦是一个充满自信的城市,私营部门在这个城市里的投资超过15亿英镑,在过去的9个月里,新增了1700多个就业岗位。我们度过了最困难的时刻,现在正用创造力驱动经济,朝新的方向发展。

  不过和其他城市一样,在经历了金融危机后,我们的经济复苏还很脆弱。不管怎么说,我们在正确的道路上行走。


文化活动提升市民信心

  《瞭望东方周刊》:利物浦以其浓厚的文化氛围闻名于世,并且由于深厚的文化底蕴这个城市在2008年被评为欧洲文化之都。当时利物浦举行了很多活动,可那之后文化之都给利物浦留下了哪些遗产呢?

  安德森:2008年文化之都的系列活动,给地区经济带来8亿英镑的收入,也提升了世界对利物浦的看法。利物浦继续打造文化之都的努力并没有随着2008年的结束而停步,各类节日、文化和艺术活动一直是利物浦城市性格中不可或缺的部分。

  文化活动能最大程度拉动利物浦市外商投资,创造更多就业机会,并鼓舞群众和社区在此过程中充分发挥最大潜力。

  对于文化主题活动我们也有长久的规划。与商务节相配合,今年文化活动的主题是“利物浦商机”;明年 “寻找新大陆”将成为重点,寻求与美洲的多层次联系;到了后年,“公园生活”将作为城市主题,重点强调利物浦市的公共艺术、节日活动和绿地空间。而2017年“都市传奇”将是主打品牌,宣扬利物浦流行音乐对世界的巨大影响;2018年,“庆典之都”将作为焦点,旨在庆祝“一战”胜利一百周年纪念,以及利物浦成为欧洲文化之都的十周年纪念。

  对“欧洲文化之都”活动而言,最重要的遗产是提升了利物浦人的信心。这些年来我们通过举办全球性的活动,让大家看到了未来,看到了希望,人们都变得更加自信,这也让城市充满活力。

  文化活动也改变了外界对利物浦的看法,让人们重新认识到这个充满生机和活力的城市——和一些老电影里的并不一样。有调查发现,超过90%的游客喜欢利物浦的“文化氛围”和“宾至如归感”,这在英国所有旅游城市中,名列榜首。这种正面形象能让利物浦长期受益。


55亿英镑改造城市

  《瞭望东方周刊》:在两个世纪前,利物浦因棉纺和航运举世闻名,一半以上的人口在这两个行业中谋生,但如今城市的经济支柱是哪些行业呢?

  安德森:利物浦曾是英国著名的制造业中心和港口,虽然以往的制造业已辉煌不再,但仍是英国中心城市之一,我们的商业和旅游业兴隆。自2000年以来,利物浦吸收了60多亿英镑的投资,经济增长高于英国整体水平。我们在努力重新打造利物浦作为世界级商业枢纽的地位,并展示城市在促进本国经济生长方面的作用。

  目前文化创意产业是利物浦重要的经济部门,旅游业也发展很快。金融服务业、教育产业和制药业都在城市经济中扮演重要角色,这里有大型医药公司阿斯利康的工厂和研发基地,还有三所著名的大学,每年会吸引两万多名学生。

  一些原有的优势也保存了下来,制造业仍在增长,港口业在利物浦重新崛起。虽然历史上集装箱的出现让利物浦港口走向衰落,但今年秋天,利物浦耗资3.5亿英镑的新码头将投入使用,这个码头能让全球最大的集装箱货轮开入,将货物卸载到利物浦的仓库里。作为市长,我对城市经济涌现新的增长点充满信心。

  《瞭望东方周刊》:在老城市的现代化转型中,利物浦积累起哪些经验?

  安德森:利物浦一直注重平衡新的城市发展建设和妥善对待历史遗产两者的关系。比如我们现在所在的泰坦尼克酒店,本是1901年的建筑。酒店所在的斯坦利码头区从1849年投入使用,现在整个是世界历史文化遗产。我们对历史建筑进行了现代化改造,不但保留了原有风格,延续了建筑寿命,而且使其能够继续在城市发展中提供支持。

  这些年来我们投入了55亿英镑来改造城市,让人们不仅能看到历史遗产,也能看到一个漂亮的现代化城市。

  此外,保持与其他城市密切的交流与合作也很重要。我们在争取与伦敦的高速公路连接,和欧洲的其他城市也尽量开辟航线,通过便捷的交通,让我们保证利物浦能从其他地区发展中受益。

  现在中国正在和英国在高速铁路方面进行合作,如果英国修建高铁,我们要争取让利物浦成为重要的一站。

  在历史上利物浦就是重要的港口和交通枢纽,这个城市现在努力要重现以前的盛况。我们要重新让利物浦成为全球范围内享有盛誉的城市,这也是我的工作职责。


中国的投资不断增多

  《瞭望东方周刊》:在吸引投资,特别是吸引外国投资方面,利物浦具体做了哪些工作?

瞭望东方周刊 总第 773 期