瞭望东方周刊王亚宏2019-02-21

  如果将全世界的长寿老人聚集在一起,归纳其共同点的话,可以发现,他们偏爱清淡的饮食,乐观开朗,有锻炼身体的习惯。除此之外,不少老年人都爱好园艺,在种花种菜的同时,也种下了健康和长寿。


  “园艺保健法”

  一些居住在乡村的老人,七八十岁了还耕作不辍。户外的生活方式配以适当的体育活动有助于长寿,而在城市中园艺能够同时满足这两个条件。摆弄花草,意味着参与其中的人基本每天都会进行一些低强度的体育活动,而且非常有规律。

  美国加利福尼亚大学洛杉矶分校的一项针对近6000名老年人的研究显示,体育活动可以改变衰老进程,其中,从事园艺工作会明显降低患阿尔茨海默氏症(老年痴呆症)的风险。

  在荷兰进行的一项研究中,研究人员请参与者先完成一个让人备感压力的任务,然后把他们分成两组。一组人在室内阅读,另外一组人在户外进行30分钟的园艺活动。读书的一组人表示他们的情绪“变得更差”,而进行园艺活动的一组人不但压力荷尔蒙皮质醇的水平更低,而且感觉在活动后“完全恢复”了好心情。

  另有研究显示,栽种花草可显著改善老年人生理和心理状况。研究人员发现,参加园艺活动的老人,其力量、耐力、灵活性、认知能力有明显改善,腰围也会缩小。

  从事园艺活动有助于减轻压力和忧郁,降低血压,促进血液循环以及保护关节等,欧美科学家将其称为“园艺保健法”,如今这种保健疗法越来越流行。美国哈佛大学的一项研究显示,被一片茂盛的绿色环绕的人更长寿,患癌症和呼吸系统疾病的几率更低。

  澳大利亚研究人员对60多岁的男性和女性进行了调查,发现那些经常做园艺工作的人患老年痴呆症的风险要低36%。而且对有认知问题的老人的初步研究表明,园艺环境和园艺疗法有助于身心健康。比如阳光和清新的空气就能让焦虑的老人心情平静,而观赏植物不同的颜色和品种可以改善视觉和触觉能力。


  种什么不是问题

  一般来说,耕作植物的种类会受到经济周期的影响,但健康效果却始终如一。美国在2008年金融危机之后的四年中,绿化造景的消费额降低了46%。然而,在同一时期,食用作物种植的销售却增长了40%。

  而不管是在家里养花种草,还是在院里田间种菜,对老人的锻炼效果没有太大差别。也就是说,种花种菜都无法保证一个人最终可以长寿,但与之相关的一些生活习惯却可能让老人们拥有健康,比如外出走动,进行轻微运动,保持健康的饮食习惯(如多吃蔬菜水果)。

  吃足够多的新鲜蔬菜对健康至关重要,而自家花园里种植蔬菜是最便捷的方式之一。园艺大师们通常可做“无米之炊”,他们在自家屋顶种植花草,也种植部分蔬菜。常拿来做凉菜的小番茄和水培生菜等,都能在自家的凉台种植。

  对于关注健康的老年人而言,即使是在超市里标注了有机的蔬菜和水果,也不一定真的符合人体所需的健康标准,所以不少人选择自己动手,种植自己日常所需的蔬果,获得食物和健康的双丰收。

  对于生活在城市里的老年人来说,养花种草具有更迫切的健康意义。因为白天出门面对的是一个典型的工业化环境,面对的是各类钢筋铁骨和玻璃外墙,而回到家后,看到的是一个截然相反的生机盎然的环境,这让人的身心倍感放松。


  心情舒爽有利长寿

  健康长寿的秘诀不仅仅在于运动和饮食清淡,还在于心理上获得满足感,在这方面,种花种菜同样能对老年人提供帮助。

  园艺活动对老人来说具有贴近性。在不知不觉中,他们一边轻松地从事自己喜欢的劳作,一边达到合理的锻炼效果。

  从事园艺的老人对自己的评价和对生活的满足感,明显高于其他人。老人们耕作之时,对果蔬的喜爱促使他们想尽办法照顾和关心它们,这让老人们相信自己是能干的,进一步增强了他们对生活的信心。这种心态足以驱除他们的抑郁和孤独情绪,比锻炼本身更有益。

  一些老年人渐渐衰老,慢慢失去生活动能,需要被子女照顾,多少会失去点自信,但从事园艺活动,能够让他们感受到自己有帮助别人的价值。在种花种草上花时间可以改善心理状态, 园艺提供一种生活方式和放松方式,像所有形式的锻炼一样,它也是血清素和多巴胺这些“快乐激素”的来源,这对老人来说尤其珍贵。

  从种植、整土等运动,到藉由照顾园艺获得自信和满足,老人们健康生活的同时,谈论自己的花花草草,也能让他们在与他人交往的过程中,提升自己的社交能力。

瞭望东方周刊 总第 771 期